Entwicklungsupdate Ende Mai

Viel hat sich getan in der Entwicklung von Sternenschweif in den vergangenen Monaten. Neben den üblichen Bugfixes, Optimierungen und kleinen Features hier eine Zusammenfassung der großen Themen:

  •  Der Spielstandsimport von Schicksalsklinge HD wurde umgesetzt, das heißt wie schon im Original kann die Reise mit Helden aus dem ersten Teil fortgesetzt werden.
  • Das Aussehen der Helden kann nun detailliert mithilfe des schon aus dem Moddingbereich bekannten Editors angepasst werden. Außerdem ist die aktuell getragene Ausrüstung der Helden sichtbar.
  • Steam Workshop wurde eingebunden und erleichtert den Zugriff auf Mods. Damit kann man die besten Spielanpassungen auf einer übersichtlichen Seite aussuchen und diese genauso einfach wie ein Steam-Spiel selbst bei sich installieren. Zum nächsten Spielstart sind die entsprechenden Mods bereits verfügbar, bleiben automatisch aktuell und können ebenso einfach wieder entfernt werden.
  • Die Interaktion mit Händlern wurde vollständig überarbeitet und ist damit weitaus intuitiver. Hier ein kurzes Video dazu:

  • Die Stadt Tjolmar ist zugänglich, damit sind nun alle großen Städte betretbar.
  • Und zu guter Letzt wurde ein weiterer Dungeon freigeschaltet, die Blutzinnen. Auch dazu ein kurzes Teaser-Video:

Wir werden im Juni neben der Fertigstellung des letzten Dungeons (Gewölbe unter Tjolmar) sowie der betretbaren kleinen Dörfer auch noch Optimierungen und Korrekturen durchführen. Wir befinden uns damit auf der Zielgeraden des Early Access von Sternenschweif!

Noch ein kurzer Hinweis in eigener Sache: Ich werde auf der Roleplay Convention in Köln am 27.5. und 28.5. am Stand von Ulisses Spiele Sternenschweif HD präsentieren. Ich würde mich freuen, euch dort persönlich zu treffen und euch Rede und Antwort zu stehen!

Der Stand Ende Februar 2017

Zuerst einmal möchte ich mich entschuldigen, dass wir hier schon seit November Funkstille herrscht, ich war voll mit dem Early Access eingespannt und habe daher diesen Kommunikationskanal sträflich vernachlässigt. Das soll sich hiermit wieder ändern! Wir haben mittlerweile Version 0.75 erreicht, es sind also bereits 4 weitere Updates erschienen und Sternenschweif HD ist auf einem sehr guten Weg. Neben einer Vielzahl von Fehlerkorrekturen hat jedes Update auch eine ganze Reihe an Neuerungen und Verbesserungen zum bisherigen Stand gebracht. Ich möchte hier also einen kurzen Abriss über die Teilbereiche des Spiels und deren aktuellen Stand abgeben.

Inhalte

Mit dem letzten Update sind die Stadt Lowangen sowie der Sumpf des Vergessens hinzugefügt worden, wobei hier nicht nur die grafische und technische Gestaltung, sondern auch sämtliche Haupt- und Nebenaufgaben, Gespräche und Ereignisse gemeint sind. Die Städte Kvirasim, Finsterkoppen, Tiefhusen und Gashok waren bereits zum Start verfügbar; als „große“ Stadt fehlt daher nur noch Tjolmar, welches sich aktuell in Arbeit befindet. Die kleinen Dörfer, die 1994 nur als Dialog dargestellt wurden, werden ja ebenfalls vollständig begehbar umgesetzt. Bei den Gewölben fehlen noch die Blutzinnen sowie der Tempel des Namenlosen, beide sind in ihrer Grundstruktur sowie den Inhalten bereits fertig und müssen „nur noch“ hübsch gemacht werden.

Charaktere

Der Inventarschirm hat im Vergleich zu Schicksalsklinge HD einen Quantensprung hingelegt, neben einer übersichtlicheren Gestaltung ist auch die Menge an verfügbaren Informationen deutlich angestiegen, zB Kälte- und Nässeschutz, Erfolgschancen von Talenten und Zaubern usw. Die Zauber wurden den Kategorien besser zugeordnet und auch die Stufenanstiege – sowohl automatisch als auch manuell – wurden neu balanciert und verbessert. Es wurde außerdem ein optionales vereinfachtes Charaktererschaffungs- und Stufenanstiegssystem im Stile eines Kaufsystems eingeführt, das die Zufälligkeit der DSA3-Würfelanstiege eliminiert. In nächster Zukunft wird auch der Charakterdesigner seinen Weg ins Spiel finden, wodurch die Heldencharaktere in vielen Details den eigenen Wünschen angepasst werden können.

Kampf

Im Vergleich zu Schicksalsklinge HD sind natürlich die Kampfcharaktere qualitativ erheblich besser geworden, aber auch bei den Regeln hat sich einiges getan. So wurde nun ein Aktionssystem eingeführt, das wesentlich längere Laufwege bzw. „mehr Action pro Runde“ erlaubt. Gleichzeitig sind dadurch größere und folglich auch taktisch interessantere Kampfarenen möglich geworden. Anders als bei Schick HD sind diese aber nicht mehr fix, sondern werden individuell für jeden Kampf „zusammengestellt“ und erlauben so eine erheblich höhere Vielfalt. Mit gezielter Attacke bzw. gezieltem Schuss wurden außerdem die ersten Kampfmanöver eingebaut, weitere sollen folgen.

Der weitere Weg

Ursprünglich war angekündigt, dass wir bereits im Februar, also spätestens heute, mit dem Early Access abschließen werden. Wie aber ebenfalls angekündigt, machen wir das stark vom aktuellen Zustand des Spiels abhängig. Und dieser sagt uns, dass wir voraussichtlich erst im Mai 2017 den Early Access verlassen werden. Bis dahin werden natürlich noch die restlichen fehlenden Inhalte – die Dungeons Blutzinnen und Tempel des Namenlosen sowie die Stadt Tjolmar und die kleinen Dörfer auf der Karte – ergänzt. Weiters wird der bisher nur für das Modding verfügbare Charaktereditor in angepasster Form ins Spiel integriert sowie der Import von Schicksalsklinge-HD-Speicherständen umgesetzt. Und natürlich wird es noch hunderte Detailverbesserungen, Korrekturen und kleine Erweiterungen geben, bis das Spiel dann tatsächlich „releasefähig“ ist. Und auch nach dem Release werden wir natürlich wie gewohnt das Spiel weiterhin aktiv betreuen und je nach Nachfrage auch den einen oder anderen Zusatzinhalt zusammenstellen – das Svellttal ist groß und bietet noch viel Raum für Abenteuer!

Bis dahin möchte ich alle nochmals einladen, an unserem Early Access Programm teilzunehmen: Das Schwarze Auge: Sternenschweif HD auf Steam

Early Access Release und Remastered Musik

Seit Freitag, dem 11.11. ist Sternenschweif HD auf Steam im Early Access verfügbar. Für alle die mit dem Konzept nicht vertraut sind: Early Access bedeutet, dass wir das Spiel in einer bereits spielbaren aber noch lange nicht fertigen Version der Öffentlichkeit anbieten. Für einen reduzierten Preis im Vergleich zum Endprodukt sowie Einblicke und Einflussmöglichkeiten auf und in die Entwicklung des Spiels können interessierte Spieler bereits jetzt einen Ausblick erhalten, wohin die Reise im Svellttal gehen wird. Zu finden hier, zusammen mit ausführlichen Informationen zum aktuellen Stand des Spiels, was wir uns dabei denken und was wir noch vor haben: Steam: Sternenschweif HD

Teil des Spiels sind bereits jetzt 5 „Remastered“ Aufnahmen der Originalmusik von Sternenschweif, hier einige Kostproben:

Das Intro:

Der Tempel:

Kvirasim:

In der Herberge:

In der Taverne:

Auch das erste Update auf Version 0.71 ist bereits erschienen, Details dazu finden sich hier: Sternenschweif HD Updatenotizen Version 0.71

In unserem offiziellen Nordlandtrilogie-Forum haben sich bereits rege Diskussionen über Spielinhalte entsponnen, Vorschläge werden ausführlich mit uns diskutiert und es wird über das Spiel und sein Potenzial gefachsimpelt. Bei Interesse einfach mal reinlesen unter forum.nordlandtrilogie.de

 

Phextempel Tiefhusen

Einer der aus unserer Wahrnehmung heraus am heftigsten diskutierten Spielabschnitte von Sternenschweif ist der Phextempel in Tiefhusen: „Wie kommen Untote auf geweihten Boden?“, „Was hat der Totengott im Tempel der Diebe verloren?“ und „Wieso ist alles eitel Wonne, wenn ich vorher reihenweise Priester um die Ecke gebracht habe?“. Fragen, auf die auch wir nicht zu antworten wussten. Nicht minder kontrovers waren das durchbrechen der „vierten Wand“ im Abschlussdialog und der schadenfrohe Humor desselben („haha, ihr kriegt gar nix!“). Zusammengenommen haben wir uns somit die Aufgabe gestellt, den Phextempel komplett auf neue Beine zu stellen.

Und genau das haben wir auch gemacht: Die Untoten sind verschwunden, Priester aus den Kämpfen verbannt und der gesamte Dungeon hat im Laufe seiner Veränderung ein völlig neues Gesicht bekommen – und vor allem eines: zahlreiche phexgefällige Rätsel! In seiner neuen Form kitzelt der Phextempel die grauen Zellen der Helden gleichermaßen wie die des Spielers.

Schon für den Early Access wurde ein atmosphärisches Gewölbe errichtet, das den Spagat aus Modernisierung und Wiedererkennungswert unserer Meinung nach bravourös meistert und gleichermaßen für Neueinsteiger wie für den x-ten Spieldurchlauf Abwechslung und Kurzweil bietet. Hier noch ein paar Impressionen, um euch die Zeit bis zum Selber-Durchlaufen-können etwas zu verkürzen:

phextempel_fallen

phextempel_vorraete

phextempel_druckplatten

phextempel_studierzimmer

phextempel_tafel

Neuer Termin für Early Access

Wie bereits zu Beginn der Entwicklung bereits angekündigt wird es eine Early Access Phase für Sternenschweif HD geben, allerdings lässt sich der ursprünglich angepeilte „Sommer 2016“ nicht halten. Wir wollen zu diesem Zeitpunkt alle Kern-Spielbereiche bereits umgesetzt haben und die Phase selbst für Bugsuche, Inhaltsfertigstellung sowie den Einbau von Vorschlägen aus der Community zu nutzen. Daher wird der neue Termin im Q4 2016 liegen. Und wir werden euch natürlich weiterhin über die Entwicklung hier in unserem Blog auf dem Laufenden halten!

Der Stand in Bildern

Viel zu lange ist seit dem letzten Devblog-Eintrag vergangen. Und es ist aktuell schwer, über Systeme oder Mechanik zu berichten, da derzeit sehr viel in Bewegung ist. Daher habe ich ein paar Screenshots der aktuellen Version gemacht, um unseren Fortschritt in Bildern zu dokumentieren.

mainmenu
chareditor
wolken_gashok
fkinnen
fkbinge2
fkbinge1
battleformation

Der Sternenschweif HD Entwicklungsprozess

In den vergangenen Jahren haben wir viel über die Entwicklung von Spielen dazu gelernt, insbesondere, dass der Qualitätsanspruch an Spiele bei Release ein ganz anderer ist, als wir das bisher aus unserer Browserspielzeit gewohnt waren. Mit dieser Erfahrung im Gepäck haben wir den Entwicklungsprozess von Sternenschweif HD komplett anders gestaltet, als wir das bisher gemacht haben. Dieser Beitrag soll zeigen, was wir alles gelernt haben und wie wir es in Sternenschweif HD anwenden.

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Die Reisekarte und ihre Modifikation

Die Entwicklung von Sternenschweif HD schreitet voran, und mit ihr die Entwicklung neuer Werkzeuge für die Neu-Erstellung seiner Inhalte. Im Gegensatz zu Schicksalsklinge HD funktioniert das Reisesystem im Svelltland etwas anders, man reist nicht mehr von Ort zu Ort, einfach weil die Gegend bei weitem nicht so dicht besiedelt ist wie die Region Thorwal. Stattdessen gibt es viele Abzweigungen und Wege, die erst einmal entdeckt und erforscht werden wollen, bevor man sie auch benutzen kann. Lies hier, was es mit dem Svelltland-Navi auf sich hat, wie das alles modbar ist und was noch alles mit der Karte möglich sein wird.

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Kampfcharaktere und NPCs

Ich hoffe ihr hattet eine besinnliche Weihnachtszeit und seid gut in das neue Jahr 2016 gerutscht! Damit das neue Jahr gleich gut beginnt, will ich mit einem der größten Kritikpunkte an Teil 1 beginnen und unseren über die Feiertage gereiften Ansatz präsentieren, wie wir diesen angehen wollen: die Kampfcharaktere der Spieler. Wie schon in den FAQ erwähnt haben wir definitiv vor, diese einer massiven Überarbeitung zu unterziehen. Unser bisheriger Ansatz dafür hat sich bei näherer Recherche einige Schwachstellen aufgezeigt, unter anderem eine zu hohe Polygondichte für den sofortigen Einsatz (> 25.000 pro Charakter) sowie ein für uns komplexer Workflow bei der Erweiterung um neue Kleidung und Texturen.

Ich habe daher nach Alternativen gesucht und bin dabei auf den sog. „Unity Multipurpose Avatar“ gestoßen, ein Toolset, das speziell für eine flexible Charaktergestaltung geschrieben wurde. Nach näherer Beschäftigung damit war ich in der Lage, einen Charaktereditor zu schreiben, der nicht als externe Software, sondern direkt innerhalb des Spiels lauffähig ist. Über die Feiertage habe ich eine erste Vorstufe dieses Editors erstellt und meinem Alphateam „zum Spielen““ gegeben. Hier einige der Ergebnisse:

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Das Schwarze Auge: Sternenschweif HD

Teil 2 der Nordlandtrilogie entwickelt von Crafty Studios